Arizona Advocacy Network

Government of, by and for the People

New report released - Click here to read the entire report on ALEC 

 

Arizona Advocacy Network participated in a Press Conference Thursday morning to shine a light on the American Legislative Exchange Council (ALEC)’s extremist agenda at the Arizona State Legislature. The Center for Media and Democracy, in partnership with Common Cause, Arizona Working Families, People for the American Way Foundation and Progress hosted the press conference.

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U.S. Supreme Court Strikes Down Arizona Barrier to Voting
Arizona Advocacy Network organized, steered legal challenge for eight years.

 

Español

 

Phoenix– Today, the United States Supreme Court struck down an unnecessary and unfair voter registration barrier that had been imposed on Arizona citizens since 2005. Voting Rights advocates nationwide are celebrating the high courts’ decision, which will help to stop similar efforts to make it harder for Americans to register to vote.

In 2005, Arizona Advocacy Network organized a group of plaintiffs that successfully challenged the state’s voter registration barriers created under Prop 200 (Inter Tribal Council of Arizona, Inc. (ITCA) v Bennett, No. 08-17115). Prop 200 instituted additional requirements to register to vote beyond those required in the Federal 1993 National Voter Registration Act, commonly referred to as the “Motor Voter law.” Civic engagement groups that register voters have regained a valuable tool for citizens wanting to exercise their right to vote.

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Español

 

PHOENIX – On Tuesday, Republican senators joined their House colleagues in a partisan vote to pass HB2593, raising political contributions from $500 to $5,000 per individual and PAC while increasing SUPER PAC amounts to $10,000. “Working Arizona voters can’t compete with the influence and representation that big money special interests and individuals buy using current political cash amounts. How are working Arizonans to be heard or represented now when PACs can give $10000 to any candidate running for office – school board, legislature, judge or governor?” said Sam Wercinski, executive director of Arizona Advocacy Network, a non-partisan civic engagement group leading the effort to stop the measure.

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For Immediate Release Contact: Sam Wercinski

November 14, 2012 602-228-4497, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Groups Collecting Polling Place Incidents, Irregularities, Aim for Legislation to Simplify Voting Procedures

Advocates Fight for Free, Fair, and Accessible Elections

PHOENIX, AZ - Arizona Advocacy Network Foundation (AZAN Foundation), a non-profit, grassroots advocacy group is calling upon lawmakers to ensure future elections are free, fair, and accessible. "The election laws have become so complicated that poll workers don't apply them equally." said Sam Wercinski, Executive Director of the AZAN Foundation. "We have documented examples where poll workers appropriately allowed cell phone use to show utility bills for ID and workers at a different poll in the same legislative district would only accept paper utility bills. This is just one example of unequal access to voting due to Arizona election laws witnessed by our non-partisan poll monitors on Election Day."

As a continuation of their Voter Protection program, AZAN Foundation is collecting information from voters, poll workers, and observers regarding incidents at polling locations on November 6 as well as concerns about the voter registration process, early voting and counting of ballots.

"Our voting laws have made Arizona elections less democratic. Many new and experienced voters faced confusion and chaos when simply trying to exercise their right to vote." Alex Gibilisco, Civic Engagement and Organizing coordinator, Border Action Network. Alex managed AZAN Foundation's Voter Protection program in Pima County and is also a coalition member with One Arizona.

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20130319 132010

For Immediate Release

March 19, 2013 Contact: Tory Anderson
602-297-2500/This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

 

Advocates reference a series of bills that harm Arizona voters

 

Phoenix, AZ – Arizona voters gathered at the State Capitol today to ask lawmakers to Stop the War on Voters.   The War on Voters is in reference to a series of bills targeted at making voting more difficult and inaccessible, plus increasing campaign finance limits to squeeze out the average Arizonan from the political process.

Today’s event was organized by Arizona Advocacy Network, a non-profit, grassroots organization which secures electoral justice, political rights and full civic participation, especially for underrepresented and marginalized constituencies, to achieve government for the People, not corporations.

Participants wore green shirts expressing their disdain for money influence in politics as well as their support for strengthening Clean Elections.  They carried signs stating “Focus on Voters, not Donors” and “Don’t let big money influence politics,” and “Strengthen Clean Elections”.

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PARA DISTRIBUCIÓN INMEDIATA

14 de noviembre del 2012

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Contacto:  Sam Wercinski

602-228-4497

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Arizona Advocacy Network

Los defensores luchan por unas elecciones Libres, Justas, y Accesibles. Grupos están coleccionando información acerca de incidentes, irregularidades, y desean una legislación para simplificar el proceso para votar.

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PHOENIX, AZ -  La fundación de Arizona Advocacy Network (AZAN Foundation), una organización sin fines de lucro 501 (c)(3) trabaja para motivar la participación cívica, esta haciendo un llamado a los legisladores para que las futuras elecciones sean libres, justas, y accesibles. “Las leyes sobre las elecciones se han hecho muy complicadas, tanto que los trabajadores en las casillas electorales no las aplican por igual.” Dijo Sam Wercinski, director ejecutivo de la fundación AZAN.  "Hemos documentado ejemplos en donde los trabajadores de las casillas electorales han permitido el uso de teléfonos celulares para mostrar sus facturas como identificaciones y  trabajadores en diferentes casillas pero en el mismo distrito legislativo solo aceptaban facturas en papel. Este es sólo un ejemplo de desigualdad en el acceso paravotar de las leyes de elecciones de Arizona y nuestros encargados de monitorear, quienes son imparciales, fueron testigos de esto el día de las elecciones."

Como continuación de su programa de Protección para el Votante, la fundación AZAN esta coleccionando información de votantes, de trabajadores en las casillas, y de los observadores acerca de los incidentes en las casillas el día 6 de noviembre; así como también preocupaciones acerca del proceso de inscripción de votantes, voto temprano, y el recuento de lasboletas.

"Nuestras leyes para votar han hecho que las elecciones en Arizona sean menos democráticas. Muchos votantes nuevos y con experiencia, encuentran confusión y caos cuando simplemente están tratando de ejercer su derecho al voto.” Alex Gibilisco, coordinador de compromiso cívico y organizador del sistema acción de la frontera (Civic Engagement and Organizing, Border Action Network). Alex manejó el programa de protección al votante de la fundación AZAN en el condado de Pima y también es un miembro de la coalición One Arizona.

Votantes, personas que monitorearon lascasillas, y trabajadores electorales que hayan tenido o que hayan sido testigos de algún problema en su casilla electoral, se les invita a que llenen esta forma "Voter Incident Reporting Form"en www.AZadvocacy.org  o  http://bit.ly/TBgWbt.

"Necesitamos escuchar a nuestros ciudadanos acerca sus experiencias durante el día de las elecciones,” dijo Sam Wercinski, "Esta información es vital para desarrollar unas elecciones libres, justas,y accesibles, en donde los Arizonences puedan emitir su voto con igualdad.”

La fundación AZAN usara la información que recopile de la forma  Voter Incident Reporting Form para ayudar a los legisladores a entender el impacto del sistema de votación tancomplicado que tienen en sus constituyentes en Arizona y también compartiránesta información con el Departamento de Justicia.

La fundación Arizona Advocacy Network y el grupo One Arizona pasaron semanas antes de las elecciones educando y preparando a votantes acerca de los requisitos de identificación y verificando la locación de sus casillas electorales. Estos grupos pueden aclamar gran parte del crédito al hecho de que el número de boletas emitidas sin una identificación aceptable fue casi la mitad comparado con los cantidad del 2008. Sin embargo, la fundación AZAN descubrió la posible privación de voto a miles nuevos votantes cuando el Secretario de Estado permitió la creación de la lista “suspenso” que incluía a ciudadanos elegibles que usaron la forma federal de inscripción para votar.

Oficiales electorales dieron números del día de las elecciones, y al parecer más de 2,000 votantes registrados en el condado de Maricopa pueden perder su voto por el tipo de identificación que presentaron, incluyendo pasaporte de Estados Unidos e identificación militar, y por esto no llenaron los requisitos de identificación en Arizona para votar en persona.Estudiantes, veteranos sin hogar, y personas que no tienen un vehículo o no pagan facturas a su nombre no pueden llenar los requisitos de las leyes tan restrictivas de identificación y que son apoyadas por oficiales del estado y por la legislación de Arizona.

La fundación Arizona Advocacy Network Foundation estará trabajando con otros grupos defensores de la legislación para simplificar el proceso de votar en Arizona. “Los votantes tienen que saber sus derechos y responsabilidades para ser escuchados el día de las elecciones mientras los trabajadores electorales tienen que entender y aplicar las leyes equitativamente.” dijo Sam Wercinski.

(FOTO ADJUNTA – DESCRIPCIÓ   N ABAJO)

adjunt


Sam Wercinski con un votante por primera vez el día de las elecciones. Este padre de tres niños y trabajador descubrió que no estaba en la lista como inscrito para votar por el Secretario de Estado. El 5 de noviembre llamó a AZAN para pedir ayuda, tenia miedo de no poder votar por primera vez. Sam lo ayudó en su casilla electoral en donde pudo exitosamente emitir su boleta por primera vez. (11/6/12  Arizona Advocacy Network)

 

Arizona Advocacy Network y la Fundación AZAN trabajan por justicia electoral, derechos políticos y participación cívica completa para lograr gobierno para la Gente. Nuestro trabajo incluye: defender, fortalecer y expandir el sistema de Elecciones Limpias en Arizona; pedir por la revelación completa e inmediata de contribuciones incluyendo gastos corporativos e “ independientes;” promover leyes de anti-corrupción y conflicto de interés incluyendo la prohibición de obsequios; educar en medidas electorales; cuidar los derechos de los votantes, registro de votantes e integridad electoral, incluyendo el uso de litigación, y proteger y mejorar las iniciativas y procesos de la boleta y referéndums deArizona. Más información está disponible en www.AZadvocacy.org.

                                                                                                                       

 

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Latino Voter Mobilization Coalition Urges Maricopa County, Secretary of State to Reach Out to Provisional Voters

FOR IMMEDIATE RELEASE

Contacts: Monica Sandschafer – 602-740-4530 – This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

                   Francisco Heredia -- 602-410-5044 -- This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. ">This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


Phoenix -- In the wake of widespread irregularities during Tuesday's elections, One Arizona is seeking a Department of Justice investigation into the reports that 440,000 early ballots remain uncounted and 160,000 provisional ballots are yet to be verified. At a press conference, on Friday, November 10th, at 1pm, in front of the Maricopa County Recorder’s office, 511 S 3rd Ave in Phoenix, the coalition will discuss the details of this request and their quest for reform.

 

"We're deeply concerned by these shocking allegations and the notion that days after the election, nearly half-a-million Arizona ballots haven't been tallied," said Monica Sandschafer, Executive Director of the Arizona Center for Empowerment. "If true, this means that the voices of 1 in 15 Arizonans are simply being discarded. Nearly half of all early ballots in Maricopa County have yet to be counted. This is the stuff of third-world nations, not a great state like ours."

 

As of Thursday, November 8th, there are 440,000 reported uncounted early ballots in Arizona – including ballots both mailed in and dropped-off in person.

 

Additionally, 160,000 provisional ballots have yet to be verified, including 115,000 in Maricopa County and 26,000 in Pima County. A disproportionate number of uncounted provisional ballots came from predominantly-Latino precincts, including areas of West Phoenix and Tolleson.

 

Provisional ballots are submitted when a voter's name isn't on the signature roster. If you’re at the right polling place and you show ID there, your ballot should be automatically counted. If you went to the right polling place, you have 5 days to go back and show ID for your ballot to be counted. If you went to the wrong polling place, your ballot will not be counted.

 

In addition to the DoJ investigation, One Arizona groups are calling for Maricopa County to more aggressively reach out to the thousands who need to provide additional identification in order to have their votes count.

 

"If you cast a provisional ballot and didn't have your ID with you, you have until Wednesday, November 14th, at 5pm to go to the County elections office and show your ID, like a state Driver's License, a voter registration card, or a utility bill with your name and address," noted Sam Wercinski, of the Arizona Advocacy Network Foundation. “However, this is an undue burden on many voters. Given the questionable and unprecedented overutilization of provisional ballots, we are calling on the County to make themselves more available to these tens of thousands of voters, re-opening the polling places that were most problematic to accept additional identification and providing weekend and evening hours, so that no voter is disenfranchised due to work or school obligations.”

 

Petra Falcon, Executive Director of Promise Arizona, had this clear message for voters: “Please, if you have any questions or if you experienced or witnessed any voter suppression at the polls on Tuesday, call 1-866-OUR-VOTE or, in Spanish, 1-888-VE-Y-VOTA. We – and the Department of Justice – need to hear from you.”

 

Finally, One Arizona is calling on the Secretary of State to suspend all verification of elections until the public can be assured that all ballots have been counted. Francisco Heredia, with Mi Familia Vota, said, “It’s essential that the Secretary of State protect the integrity of our electoral process. No election can be certified when more than half a million ballots have yet to be counted. Our voices must be heard.”

 

On November 6th, many polling places didn’t have the capacity to handle the turnout. In some cases, they ran out of provisional ballots, closed the doors, and even called the elections finished before all the votes were cast. An unbiased, neutral investigation is needed into these irregularities, with clear concrete steps to ensure that this never happens again.

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ONE Arizona is a non-partisan partnership dedicated to voter registration to bring about full

electoral participation by the Latino Community. The ONE Arizona membership includes

Arizona Advocacy Network Foundation, Arizona Center for Empowerment, Border Action Network, Mi Familia Vota Education Fund, One Arizona Interfaith, Protecting Arizona’s Family Coalition Educational Fund, Promise Arizona, Central Arizonans for a Sustainable Economy, Arizona DREAM Act Coalition, Voto Latino and Puente. Each of the ONE Arizona partners plays an integral role in Arizona’s Latino communities by motivating civic engagement, education efforts, encouraging self-sufficiency and building political influence. For more information, visit www.onearizona.org.

 

For Immediate Release Contact: Sam Wercinski

October 29, 2012 602-228-4497, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Politicians and Bullies aim to block voters.
Advocacy Group helps Voters Get Ready to Vote.

Phoenix, AZ - Arizona Advocacy Network Foundation, a non-profit, non-partisan advocacy group, is working to help voters exercise their right to vote, amidst a sea of barriers put in place by politicians and bureaucratic errors this election season. Last week, Arizona Advocacy Network uncovered the potential disenfranchisement of thousands of first-time voters because they had been placed on a “suspense” list created by the Arizona Secretary of State.

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Para Distribución Inmediata

Contacto: Sam Wercinski
29 de octubre del 2012
602-228-4497, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Políticos y Abusivos Intentan Bloquear a Votantes
Grup- de apoy- ayuda a ciudadanos a prepararse para votar; línea de ayuda disponible


Phoenix, AZ - La Fundación Arizona Advocacy Network (AZAN Foundation) – una organización sin fines de lucr- y n- partidista – está ayudand- a los votantes a ejercer su derech- al voto, a pesar de las tantas barreras que quieren poner los políticos y burocráticos durante estas elecciones. La semana pasada, la Fundación Arizona Advocacy Network descubri- la posibilidad de privar del derech- al vot- a miles de votantes que votarán por primera vez por que habían sid- puestos en una lista de “suspenso” creada por el Secretari- de Estad- de Arizona.

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For Immediate Release                                                                                         
October 24, 2012
Contact:  Sam Wercinski
602-228-4497, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Arizona’s “hanging chad” disaster

Arizona Politicians use Russian-style tactics to attack First-Time Voters
Advocacy group estimates 10,000 eligible citizens could cast worthless vote.


Phoenix, AZ -  Arizona Advocacy Network Foundation, a grassroots, non-partisan organization, discovered that thousands of first-time Arizona citizens may not have their votes counted on November 6.  Arizona has a history of this. In 2008, over 30,000 voters in Maricopa County alone did not have their votes count because they voted at the wrong poll location. In 2010, Secretary of State Ken Bennett sent the wrong poll locations to more than 40,000 voters in the primary elections. Now, the Secretary of State is putting first-time voters on a “suspense” list if the voter did not provide the last four digits of their Social Security Number or other acceptable Help America Vote Act (HAVA) identification in box 6 of the Federal Form.  Individuals who registered using the federal form will not be placed on the signature rosters, will not receive early ballots if requested, nor sample ballots or other election material that would indicate their poll location if the individual left box 6 blank or wrote “NONE” in it as allowed in the instructions.

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Para Distribución Inmediata
Contacto:  Sam Wercinski
24 de octubre del 2012                                                                                   
602-228-4497, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

El desastre en Arizona

Políticos de Arizona utilizan tácticas al estilo ruso para atacar a votantes que votarán por primera vez
Grupo de apoyo estima que el voto de 10,000 ciudadanos elegibles podría no contar.

Phoenix, AZ -  La Fundación Arizona Advocacy Network (AZAN Foundation) – una organización sin fines de lucro y de base comunitaria, descubrió que miles de votos de personas que votarán por primera vez podrían no ser contados el 6 de noviembre. Arizona tiene un historial en esto. En el 2008, más de 30,000 votantes en el Condado de Maricopa no tuvieron sus votos contados por que votaron en las urnas equivocadas.  En el 2010, el Secretario del Estado Ken Bennett mando ubicaciones de votación equivocadas a más de 40,000 votantes durante las elecciones primarias. Ahora el Secretario de Estado está colocando  a los que votarán por primera vez en una lista de “suspenso” si el votante no dio los últimos cuatro números de su seguro social o cualquier otro tipo de identificación aceptada por la Acta de Ayuda a América a Votar (Help America Vote Act -HAVA) en la sección 6 de la forma federal.  Los individuos que se inscribieron usando la forma federal y dejaron la sección 6 en blanco o escribieron “NINGUNO” (NONE) tal y como las instrucciones se los permite, no serán puestos en la lista de firmas, no recibirán sus boletas temprano si es que así lo pidieron, ni tampoco recibirán ejemplares de las boletas o cualquier otro material de las elecciones que les indicaría la localidad de su casilla para votar.
“Este es el desastre de Arizona,” dijo Sam Wercinski, Director Ejecutivo de la Fundación Arizona Advocacy Network (AZAN Foundation). “Más de 10,000 ciudadanos elegibles podrían ser privados de su derecho al voto el día de las elecciones solo en los distritos electorales de la universidad y en comunidades Latinas con grandes números de estudiantes de preparatoria elegibles para votar. Los políticos de Arizona tienen un historial de poner obstáculos a los ciudadanos elegibles para que no voten y estamos viendo este ataque al estilo ruso que se esta usando en contra de ellos hoy día.”
La lista de suspenso no esta disponible para el público o para organizaciones de apoyo que han ofrecido su ayuda para asistir a los oficiales electorales a contactar a estos votantes y ayudarles con los requisitos de identificación.
“Los oficiales electorales en Arizona al parecer están haciendo hasta lo imposible para limitar la capacidad de algunos nuevos votantes de votar este 6 de noviembre,” dijo Erandi Zamora, Concejal de la Asociación y Comité de Abogados para los Derechos Civiles de la Ley. “Pero nosotros los respaldamos. Si tiene problemas con el proceso de inscripción o para votar, por favor llame a la línea imparcial de Protección de la Elección al 1-866-OUR-VOTE.”
Estos ciudadanos están recibiendo una carta que los instruye a que den una identificación adicional de HAVA antes de las 7pm el día de las elecciones. Si la persona provee esta información este viernes antes de las 5pm, la persona será puesta en la lista de votantes activos y se le mandara su boleta temprano si así lo pidió.  Si la persona no cumple con esta fecha y hora limite, entonces tendrá que ir a las casillas para votar en persona. Cuando la persona llegue a la casilla, tiene que llevar una identificación válida del estado de Arizona para que pueda recibir una boleta electoral. Si la persona no tiene una identificación válida de Arizona, tendrá que usar una boleta sujeta a ser provisional y tiene que regresar con una identificación de Arizona antes de las 7pm el día de las elecciones o dentro de 5 días laborales después de las elecciones para que su boleta provisional sea contada, asumiendo que voto en la casilla correcta. Ya que la persona estaba en la lista de suspenso, el o ella no fueron informados del lugar de su casilla correcta como todos los otros votantes por que los oficiales electorales decidieron no notificarles.
Las personas que estan usando la forma federal son primordialmente Latinos, estudiantes de la universidad y de la preparatoria, de los cuales la mayoría no tiene una identificación válida en Arizona para votar y por esta razón la boleta que sometan no será contada. Más de 7,000 estudiantes de la universidad fueron inscritos por la Asociación de Estudiantes de Arizona (Arizona Student Association), usando principalmente la forma federal. La mayoría pidió estar en la lista permanente de voto temprano por que no tienen una identificación para votar aceptable de Arizona ya que son estudiantes y no podrían votar en persona. Una identificación de estudiante expedida por el estado no es una forma de identificación aceptada que los políticos de Arizona permitan para votar.
El resultado de varias contiendas locales, legislativas, estatales y del congreso serán impactadas por este gran obstáculo de votación que esta siendo implementado desproporcionadamente por la aplicación e interpretación de la ley por el Secretario de Estado. Los votantes que piensen que tenían que haber recibido su boleta ya o que tienen problemas para votar temprano o el día de las elecciones pueden llamar a la línea gratis en ingles 866-OUR-VOTE o en español al 888-VE-Y-VOTA. La Fundación Arizona Advocacy Network está trabajando por todo el estado con un programa de protección al votante con la ayuda del Comité de Abogados y otros grupos y organizaciones imparciales.  
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